Maandelijks archief: november 2013

To The Kitchen!

In de keukenZaterdag was het dan eindelijk zover: het sponsordiner. Vrijdagavond vanaf een uur of zes (sommige mensen hebben wiskunde tot vijf uur) tot ongeveer middernacht en zaterdag, na een queeste langs markt, winkels en supermarkt voor de laatste boodschappen, tot de eerste gasten binnen kwamen, hebben we in de keuken gestaan, mijn moeder en ik. Ik vond het heerlijk om te doen, en enigszins vermoeiend. Mijn moeder vond het tamelijk vermoeiend en behoorlijk stressvol maar toch wel leuk (“volgende keer maken we gewoon stamppot!”).

Iedereen aan de boeuf bourguignonDe gasten vonden het eten heerlijk en dat mocht ook wel: Vooraf een torentje van blini’s met zalm, rode bieten en courgette en een gegrild broodje met champignons in knoflooksaus. Daarna pompoen-paprikasoep. Als hoofdgerecht boeuf bourguignon (Franse stoofpot met rode wijnsaus) en voor de vis-maar-geen-vlees-eter een Italiaansig visstoofpotje van kabeljauw. En maar liefst twee desserts: eerst crème brûlée (mijn lievelings) en voor bij de koffie of thee, citroen meringue. Had ik al gezegd dat we alles helemaal zelfgemaakt hebben?

Janna maakt citroen meringueLeuk natuurlijk, maar heeft het nou wat opgeleverd? Zeker wel, tot nu toe heb ik €345 binnengehaald! Hiervoor bedank ik natuurlijk de gasten van het diner: Mart, Ton, Pim, Hettie en Monique, maar zeker ook iedereen die nog extra lieve donaties heeft gedaan, zoals Ireen en Rita die helaas zaterdag niet konden, maar alsnog een kaartje hebben gekocht. Ontzettend bedankt jullie allemaal! Natuurlijk ook mijn ouders, bedankt voor het sponseren van de boodschappen en Jerom (mijn broertje) dat hij toch heeft meegegeten en zelfs geholpen heeft met uitserveren. And last but not least: een overweldigend applaus voor mijn moeder voor het helpen organiseren en bereiden van het diner! Mam, je bent geweldig.

And now for something completely different, gister was ik bij het symposium (chique woord dat academici gebruiken voor bijeenkomst met sprekers) van de NSA (de studievereniging van wis- en natuurkunde van de UvA). Het was deze keer zeer druk bezocht en dat zal ongetwijfeld te maken hebben met de laatste spreker: David Griffiths. Deze man is naar mijn weten in de gewone wereld geen beroemdheid, maar hij is de held van alle natuurkundestudenten. Hij is namelijk auteur van drie van onze studieboeken en deze boeken zijn – hoe zal ik het zeggen – geweldig. Lastige stof legt hij glashelder uit, en daarbij schrijft hij ontzettend grappig. (N.B. Ik extrapoleer hier wel een beetje, ik ken namelijk (nog) maar twee van zijn boeken.) Zo kwam het dus dat na afloop van het symposium er bij de koffiehoek een rij van ongeveer een uur stond met boeken in hun handen om te laten signeren. Zonder J.K. Rowling, mét David J. Griffiths.

 

Perfect Numbers

Hallo allemaal!

Er mag wederom “hoezee!” klinken want er is weer geld binnen! Er zijn nog twee kaartjes voor het sponsordiner – tjonge, dat is volgende week al – verkocht, maar Monique Duin heeft hiervan een extra gulle donatie gemaakt van €100. Ontzettend bedankt Monique! Mocht je nog graag je lievelingsdier als dier van de week zien, dan hoor ik het wel.

Maar dat is nog niet alles, neen! Woensdag was ik naar de kapper (even tussendoor voor de mensen die mij langer dan vandaag kennen: Dit is echt waar, ik meen het. Ik heb echt, echt, echt mijn haar laten knippen. Niet kort natuurlijk, kom op zeg.) en bij de kapper woensdag, terwijl ik daar op mams zat te wachten, was daar ook Henk. Om aan het cliché te voldoen werd er natuurlijk volop gekletst, en zo kwamen ook de Tall Ship Races en mijn sponsoractie ter sprake. Henk bleek zelf ook gevaren te hebben, op tankers dan met schoenensmeltende chemicaliën, en hij besloot zomaar me voor €20 te sponsoren! Dus bij deze nogmaals super bedankt Henk!

Alles bij elkaar kan ik dus zometeen de sponsormeter met €155 verhogen, daarmee zit ik nu op afgerond 28% van het doel. Over 28 gesproken, dat is een zogenaamd perfect number! Oftewel, het is een som van al zijn delers die niet zichzelf zijn. Oftewel, de delers van 28 zijn 1, 2, 4, 7, 14 en 28, en 1 + 2 + 4 + 7 + 14 = 28. Hoera! Mijn favoriete internetwiskundige James Grime heeft hier een leuk – tenminste, relatief leuk binnen de wiskunde – filmpje over gemaakt.

Voor de mensen die de fun op zich niet genoeg vinden en zich misschien afvragen wat we aan dit soort kennis hebben: vrij weinig. Sterker nog, naar mijn weten is er geen enkele nuttige toepassing van perfect numbers. Stel deze vraag trouwens liever niet aan natuur- of wiskundigen, dat vinden we niet leuk. Zoals Richard Feynman al zei:

“Physics is like sex: sure, it may give some practical results, but that’s not why we do it.”

N.B. Internet vertelt mij dat Richard Feynman dit helemaal niet gezegd. Nou internet, bedankt.

Any Questions?

Vandaag ten eerste: Hartelijk dank aan Olivier de Bruijn voor het ophogen van de tussenstand met €15! Die is nu €120. Omdat het zijn lievelingsdier is, verklaar ik hierbij de secretarisvogel (Sagittarius serpentarius) tot het dier van de week!

FYI, dit dier – dat overduidelijk meteen aangenomen zou worden bij het Ministry of Silly Walks – heet secretarisvogel omdat de uitstekende veren langs zijn hoofd ooit iemand hebben doen denken aan een pen of potlood achter het oor van een secretaris. Voor het geval iemand het zich afvroeg.

Daarmee kom ik gelijk op het tweede punt: Vanaf nu staat dit blog open voor vragen van lezers. Stel je vraag in de reacties, en ik ga mijn best doen hem te beantwoorden. Niet dat ik nou zoveel weet over alles, maar ik weet wel af en toe iets over het één en ander, en er is natuurlijk Google. Vragen over natuur- en wiskunde zijn natuurlijk zeer welkom, maar wederom- en dit geldt vooral voor studiegenoten – beperkte kennis staat tot mijn beschikking. Ik beloof dat ik in ieder geval een poging zal doen tot een antwoord, en beter geen gitaar dan helemaal geen gitaar! Dus stel je vragen, kom maar op.