Hi there

I have some stuff to write, so this is where I’m gonna put it.

Also, quite a while ago I kept a log when I was on board of a tall ship and some of that got posted here, so that’s what all the earlier posts are about.

Indonesian goodness

Indonesian food is quite popular in the Netherlands (…let’s not talk about the colonizing past for a sec) and that’s wholly understandable: it’s the best. Here in the UK, I can’t find all the exact ingredients I need, but I’m pretty sure I’ve given it a good try. I really like cooking this for a group of friends and so far, reactions have been very positive.

A home cooked Indonesian meal could look something like this: some boiled rice, vegetables like green beans, leafy greens and some bean sprouts, tempeh or tofu but most importantly, satay sauce. The peanut-based sauce is really what makes it so delicious and so that’s the first recipe I’ll give you. Always make a little more than you think you need (but only do one iteration of that thought process else you’ll end up with an infinite amount of sauce).

Indonesian satay sauce

Ingredients (for two people, I think)
——————
2 small shallots
3 cloves of garlic
piece of ginger (about 1 cm)
half a red chili
ground coriander (like, 2 tsp?)
cumin (same?)
—————–
couple of bay leaves
A LOT of peanut butter (at least two scoops with a tablespoon as full as possible)
some oil (coconut or sunflower pref.)
water (maybe 50-100 mL to begin with, but you’ll add more as you cook the sauce)

Make a paste from all the ingredients between the lines (this is called a boemboe [boomboo]). You can use a food processor or spend a lot of time chopping them as fine as you can/ using a grater. Pestle and mortar is the traditional way.
Heat up a layer of oil in a saucepan and fry the paste for a few mins. Add the bay leaves and stir so that it doesn’t stick to the bottom too much. Add some water and a few scoops of peanut butter. Stir to get a homogeneous mix and let it heat for a while. Add water to thin to the consistency you want (the sauce will thicken up some as you heat it) and add peanut butter to get a thicker sauce or if you decide you want more. Best to cook the sauce for a while but not to let it boil.

Notes: For this recipe and other Indonesian cooking I usually look at the site kokkieslomo, which is great if you can read Dutch… Peanut sauce I’ve been making since forever but I took some inspiration from here.

People, you are responsible for changing the world

Recently my facebook feed has seen quite a few articles shared that have a message along the lines of “Going vegetarian/vegan is the most impactful thing an individual can do against climate change”. The main point of these articles is that the meat (and dairy and egg) industry contributes significantly to the greenhouse gas emissions (CObut also e.g. methane) from human activity, more so than another large contributor, transportation. And these are the factors that an individual can have a direct impact on; by not eating meat, you decrease the demand for it, and so less of it will be produced. I’m not going into the validity of these claims here. They make sense, and I’m sure that if you don’t think it’s true you can find these articles and their sources yourself. I want to write about something else.

A typical comment I see when these articles are shared (from strangers or from friends when I shared one of these articles), is the following: “Significant greenhouse gas emission happens on a large scale, done by large companies an the government. My individual impact is negligible and on top of that, we should hold these companies and the government responsible for solving this problem, not individuals.” I agree that we need systemic change, and that turning off the lights when you leave the house isn’t going the save the world, but boys and girls, and people who don’t identify as either, and people who identify as both, do I disagree with these statements. 

It is such a massive illusion to believe that anything is ever going to change if you put the responsibility of effecting this change with the government and with companies. Government and companies do not exist, at least not as entities that can pilot spaceship Earth. They are just emergent entities that react to the collection of choices made by individuals. Let me explain what I mean, starting with this diagram:

 

I’ve just sketched out what I think are the main ways in which these three groups, individuals, companies, and government, affect each other. Now there’s probably more going on there, but the main point is that they are connected. All of these have an effect on the world and a change in either of them can cause a change in the others. However, I would argue that the only one capable of actively changing their mind, to be the starting point of the change we want to see in the world, are the people. Let me go into some more detail about why I think we can not hold companies, or the government, responsible.

COMPANIES

Companies have to make money. If they wouldn’t make money, they wouldn’t exist in the first place. (The only exception being for example charitable institutes, but those are basically a group of people changing the world in a somewhat organised way). It’s probably true that for most companies, making money is also the driving force, but even if the company’s leaders have other goals in mind as well, it still has to be geared towards making money. Why? It’s like natural selection, the genes that are good for reproducing themselves are the genes that will make it to the next generation. Companies that make money are the ones that have the means to keep doing what they are doing, and grow to do more of what they are doing. If a company optimizes for something else and makes a loss, they have to downscale until eventually, they will have to sell out or go bankrupt or in any case, stop what they are doing.

So say you are the CEO of a company, let’s say one that produces frozen foods. You are concerned about the environment, and you know that your animal products have a much larger impact on global warming than any of the other products, so you decide to switch to alternative meat products. However, you have to invest in developing the recipes and changing the production line to suit the new products. Your market research also shows that meat alternatives are not as popular as animal products, and people aren’t willing to pay as much for them. Basically, it would mean profits would go down. If you enact this change, your company wouldn’t be able to grow anymore, maybe you have to scale down even, and besides, the shareholders get upset because you aren’t making as much of a profit as you could do. Your competitors fill the gap in the market you left, and you aren’t as significant an influence anymore as you used to be.
Sure it’s possible that you figure out a way to make the non-meat products more profitable, and maybe you even find a greater demand for them than you expected. There actually is a huge market for fake meat products and your company thrives on it. You, and the company as an entity, end up having a larger influence on the food production of the world. But this change wasn’t instigated by the company, it was a reaction to the changing demand for alternative meat products. The company is always locked in by the arrows entering it: demand from people, and laws, subsidies and taxes that the government puts upon it.

The change in demand is what made this change on the worlds possible, and this of course, is a consequence of people deciding that they prefer fake meat to real meat. They could of course have many reasons for doing so (and indeed there are many reasons to avoid animal products), but the point is that they are the ones with the freedom to make a choice. This power is what makes them responsible. In our example as we are seeing in reality also (at least in the UK), it is the people that decided now would be a good time for spaceship Earth to go a little more vegan, and the companies that reacted.

GOVERNMENT

Much like companies, governments exist in a natural selection-like system. Only for politicians, it’s not money, but votes and backup from their political party or allies that keeps them in power. Simply put, the politician who makes the most popular decisions gets the most votes, and will get the most power to make more of these decisions. Obviously this is not a perfect system, since voters aren’t perfectly informed on the politicians’ decisions, and not everybody votes. So let’s limit this statement to whatever politician seems to act most according to the voters will (give or take some personal preference based on other things like the politician’s gender or what accent they have), will gain power/stay in power. Therefore, politicians are forced to act in a way that they think will give them the most votes or party support.
If you want to become a politician to combat global warming, you will have to find people that want to put you in power to do that. If you are an election candidate and you want to win the elections so that you can enact your plans to reduce greenhouse gas emission, you just have to hope that people vote for your plans. If your plans are not popular enough, you will have to focus on that; inform people on global warming, argue for taking action and convincing people of your plans. Again, the change starts when people change their minds.

PEOPLE

You can do whatever you want, basically. I mean, you are bound by physics, sure. And you have to take care of yourself mentally and physically, of course. There are laws that you have to live by and there is only so much you can do with whatever limited resources you have. If only your local store would have more fake meat products on sale it would be easier to have them more often. But remember, you are always deciding what the world looks like, whenever you spend money, whenever you vote or whenever you affect other people’s decisions by spreading your opinion. Even if it seems like you can only have the smallest effect on the largest problems, remember that you are the only one who can really start to change the world.

===========================================================================

Thanks for reading! Just as a note, these are all just my thoughts based on my understanding of the world. I probably made a lot of mistakes! However, I figured, I have given it some thought and that’s more than most people who write things on the internet do, so even though I don’t feel justified in writing an opinionated piece like this, I did it anyway. 

One more thing, it can feel absolutely horrifying to take responsibility for anything, especially if that thing is the whole world and everybody on it. I for one, applaud anyone for trying, even if you only have the smallest change of success, it’s worth it.

Afbeeldingsresultaat voor comic baseball bat meteorite

image source (reddit)

Introductie Tall Ships Races blog

This used to be the welcome page and introduction to the Tall Ships blog. I’m just gonna put it here for consistency’s sake. Unfortunately, the squadron of translation monkeys I ordered has not arrived yet, so this part is still in Dutch.

Hallo!

Dit is mijn blog, dat ik heb opgezet om mijn ervaringen te delen van het meedoen aan de Tall Ship Races 2014. De Tall Ship Races is een jaarlijkt evenement, dat wordt georganiseerd ter bevordering van internationale vriendschappen en kennismaking en begrip voor andere culturen. Het is een race over zee die vier havens in verschillende landen aan doet.

In 2014 was Harlingen een van de thuishavens en de start van de race. Stichting Harlingen Sail maakte het mogelijk voor Nederlandse jongeren om sponsorgeld binnen te halen en mee te varen als “trainee” op één van de schepen. Dit blog heb ik geschreven als trainee aan boord van ‘De Morgenster’ onderweg van Harlingen via Frederikstad naar Aalborg.

15-07-2014, in Frederikstad

“Zaterdag aangekomen in Frederikstad. Het is nu dinsdag en we zijn nog steeds niet vertrokken, alhoewel we ‘s ochtends zouden gaan. Nee, het wordt vier uur. Het is zes uur geweest. Ah, ok, “we gaan” hoor ik net.

Maar we hebben het leuk gehad de afgelopen dagen. Zaterdag de “egg-challange”: krijg een ei zover mogelijk op het dek vanaf het eerste kraaiennest, zonder iets op het schip vast te maken. In een team met Anaïs, Max, Søren en Anne-Margit, waarbij de laatste twee iets anders wilden doen, eindigden we natuurlijk met een luchtdruk-gestuurde raket van een frisdrankfles (je kent ze wel) die een ei met een parachute voortstuwde. 

Bij gebrek aan profi materialen bestond onze basis uit een plastic bakje en was onze dop-fietspompaansluiting luchtdicht gemaakt met kouwgom. De raket werkte alsnog prima, maar helaas viel het ei uit de houder voor de lancering. Alhoewel we natuurlijk niet voor de winst gingen maar voor de show was het toch jammer, aangezien ook de parachute uitstekend bleek te werken. 10356146_10152673495674750_5615500584521911638_nHeb nog nooit zo veel lol gehad als de paar uur in het park tijdens het bouwen en crashtesten van onze raket. Dat krijg je als je drie gekke wetenschappers een evil plan uit laat voeren.

Van zondag weet ik bijna niets meer, was niet zo geweldig als een raket bouwen en schieten vanaf de mast. Oja, ‘s ochtends waren er sportactiviteiten waar ik natuurlijk niet aan meegedaan heb en die ik met Anaïs, Max en Noëlle ontvlucht ben voor een wandeling door het oude gedeelte van Frederikstad, het ford. ‘s Avonds was er een crew party; ‘t was leuk om te picknicken, maar verder was er niet zo veel aan (geen dansmogelijkheden). We zijn nog met wat mensen een wandelingetje gaan maken en teruggegaan naar het schip. Ik heb veertien kaartjes geschreven (dat is veel) en lekker gedouchet. We waren allemaal ontzettend moe dus Mak keek heel verbaasd toen hij erachter kwam dat het pas elf uur was.

Er was overigens ook een markt langs de kade speciaal voor de Tall Ship Races. Niet met allerlei Noorse producten om aan de touristen te laten zien, maar met Europese kraampjes. Dat is leuk voor de Noren. Volgens de Fransen klopte er niks van de zogenaamde “food from the South of France”. Ik had bijna voor de grap kaas uit Nederland gekocht.
Verder best veel gelopen met mijn Franse vrienden. Wilde frambozen tegengekomen waar ik bijna niet weg van was te slaan. M’n voeten doen nu wel ongelooflijk veel zeeer. Dat was enigszins lastig toen ik deodorant moest halen voor het kanon. Kanon? Kanon! Dat is ons volgende project, een aardappelkanon. Hebben vanmiddag al van het dek geschoten, echt heel leuk! Terugslag is behoorlijk groot en de dop op de achterkant schiet er vanaf, dus helemaal ongevaarlijk is het niet. Ach ja, for science!”

 

11-07-2014, coast of Norway

Het is bijna maandag. Het is mij wel bekend dat dit bijna iedere week het geval is, maar deze maandag is me wel even de maandag der maandagen. Deze maandag is namelijk niet alleen de eerste van de week en van de maand, maar ook van het academische jaar. Deze maandag begin ik met mijn master GRavitation and AstroParticle Physics Amsterdam – een naam die mogelijk grotendeels gekozen is om het koddige acroniem GRAPPA te vormen – waar ik eerder over verteld heb hier. Het is tamelijk spannend allemaal, mede omdat ik 1,75 maal het “normale” aantal vakken heb gekozen (waarom doe ik eigenlijk maar één master?) en dit mij nog wordt bemoeilijkt door mijn rooster waarin nogal wat colleges tegelijkertijd vallen. Gisteren hoorden we bij de introductie dat het echt niet de bedoeling was dat Particle physics I en Open problems in modern astrophysics tegelijkertijd zouden zijn, maar dat er nu niets meer aan te doen is. Wat fijn toch om te weten dat het niet de bedoeling was.

En dan nu een verhaaltje van op het schip.

“De race hebben we bij lange na niet gewonnen, maar dat vinden we allemaal niet meer zo belangrijk. Aangezien er niet meer gezeild wordt, is men vooral bezig met elkaar uitdagen in zelfverzonnen wedstrijdjes in het kader van “the Challenge Game” of met het rondlopen van toegewezen moordwapens in “the Murder Game”. In deze laatste heeft iedereen kaartjes getrokken met een locatie, wapen en natuurlijk een slachtoffer, die vervolgens door aanraking met het wapen op de locatie kan worden vermoord. Ik heb ook maar m’n tanderborstel in mn broek gestoken voor ‘t geval ik Jørgen tegen kom voor de wasmachine.
Maar de meesten aan boord zijn veel fanatieker dan ik; zojuist klom Alexine het want in met een kussen onder haar arm om een moord te plegen. Ik heb vooral genoten van het uitzicht op de Noorse kust en het lezen van m’n boek (Xenocide, het derde deel van de Ender series van Orsor Scott Card, vooral het eerste deel Ender’s Game is zeer aan te raden).

Vanmiddag zijn we aangelegd bij één of ander Noors dorpje waarvan ik ech tniet weet hoe het heet, maar ik heb gehoord dat ze allemaal ongeveer hetzelfde zijn (‘s zomers een paradijsje, ‘s winters een beetje uitgestorven). Van boord stappen was wel even een gek idee, maar ik het goed gebruikt gemaakt van de bewegingsruimte door met mijn Franse vrienden Anaïs, Max en Noëlle te gaan hiken. We vonden een weggetje omhoog en een aardige Noor die ons wees op een “verborgen” meertje, uitermate geschikt om in te zwemmen. Ik zou graag vertellen dat ik er zo in m’n ondergoed in ben gesprongen, maar ik had mijn handdoek niet bij me (als HHGTTG-kenner had ik natuurlijk beter moeten weten). Maar Anaïs en Max zijn er allebei ingedoken, en Noëlle klom in een boom.
Later zijn we nog fijn vreemd-uitziend geld gaan pinnen om fruit te kopen – heb de afgelopen week slechts twee appels en een banaan gegeten (aan fruit dan) – en een lekker ijsje te halen. 

Na een uitstekende Deense maaltijd met kennelijk nogal een “Dutch touch” zijn we nu weer op weg naar Frederikstad. Ik zit hier nu lekker op ‘t dek m’n logje te schrijven, uitkijkend op een bijna stille, pastelkleurige oceaan met een volle maan erboven. Heerlijk.”

10-07-2014, at sea

Iets te vroeg gejuicht in het vorige bericht, die middag weer ziek geworden en op bed gelegen. Het was slecht weer met grote golven.

Gisteren was de beste dag tot nu toe, voelde me bijna de hele tijd prima. Heb aan het roer gestaan: heel erg leuk in het begin maar het kan na een tijdje een beetje saai worden. ER is een elektronisch kompas en er is veel concentratie voor nodig om de koers binnen een paar graden van de gewenste te houden.

Alle gevonden (of gestolen bij het schoonmaken) spullen werden geveild. Dit houdt in dat je moet bieden met bijvoorbeeld een lied of een dans om je spullen terug te kijrgen. Het eerste item was Jip, een beetje het chaootje van de rode (onze) wacht. De blauwe (of was het de witte?) wacht bood een dans met zn allen om Jip te krijgen, dus moesten wij snel overbieden met een dans en een lied tegelijk. Jip was gered. De rest van de spullen was trouwens ook bijna allemaal van de rode wacht, maarja, wij slapen dan ook in de woonkamer. Ik was overigens niets kwijt geraakt maar heb wel een Tall Ship Races T-shirt maat M gewonnen – het behoorde kennelijk niemand toe – met het verhaal van de bolletjesmensen.

De avond hadden we super weer, en de zee had nog een mooie verrassing voor ons: een stel dolfijnen kwam met ons meezwemmen. Dat was echt prachtig om te zien, het water is helder genoeg om ze onder water te localiseren, maar ze komen ook vaak half boven water. Het schijnt dat ze soms worden aangetrokken door het geluid van de generator (of zoiets) en om een ombekende reden graag rond de boeg van het schip zwemmen. (Later bleek dat het helemaal geen dolfijnen, maar bruinvissen zijn geweest. Was nog steeds mooi om te zien.)

Deze ochtend voel ik me ook weer prima. We hebben vernomen dat de race om twee uur vanmiddag wordt stopgezet zodat ook de langzaamste schepen nog zaterdagmiddag in Frederikstad aan kunnen komen op de motor. Dus proberen we u nog zo ver mogelijk richting het einddoel te komen, onze eerdere koers is hier alleen niet heel gunstig voor. Daarna gaan we sight seeing langs de Noorse kust. En zojuist: “Land in zicht!” Ik ga weer naar boven, genieten van het zonnetje en de frisse zeelucht.

08-07-2014, at sea

Dat er ruim een week niks op dit blog is verschenen heeft er alles mee te maken dat ik nog druk bezig was met het afronden van mijn bachelorproject. Na een week lang dagen van 10 á 12 uur te hebben gemaakt is het erg fijn om te melden dat mijn scriptie is ingeleverd!  Niet dat ik nu alle tijd heb om niets te doen, ik geloof dat er nog vier kaartjes geschilderd moeten worden en op de post gedaan.

“Gisteren de hele dag zeeziek geweest, het was verschrikkelijk. Alhoewel ik niet m’n maaginhoud ben kwijtgeraakt, voelde ik me de hele dag te beroerd om iets anders te doen dan zitten en liggen, slapen en met veel moeite naar de wc gaan. Iedereen was geweldig lief voor me en behulpzaam met een trui pakken of een glaasje water halen. En ondertussen was iedereen druk bezig met het schip en het begin van de race, terwijl mijn grootste bijdrage het schillen van tien aardappels was.

Maar vanochtend was ik zo blij dat het over was, het was het bijna waard (nee, eigenlijk totaal niet). De wind is een stuk sterker geworden dus we gaan een stuk harder, en een stuk schever. We hebben zelfs een paar zeilen naar beneden gehaald zodat het schip geen water gaat scheppen. De bovenste, want die trekken het schip het meest omver. Ik geloof dat ik nu een presentatie over Nederland moet geven, totaal onvoorbereid, dus dat wordt leuk. Toedels.”

05-07-2014, Harlingen

Ik ben weer terug. Eigenlijk al sinds zaterdag, maar met de laatste loodjes van mijn bachelorproject en andere activiteiten ben ik er nog niet aan toe gekomen dat eerder te berichten. Het was een reis met ups en downs – en dan bedoel ik niet alleen de golven. Ik ben best zeeziek geweest, maar verder heb ik ook ontzettend kunnen genieten van de reis en heel veel lol gehad met iedereen aan boord.

De volgende zeven berichten zullen bestaan uit wat ik aan boord opgeschreven heb. Hier volgt de eerste.


Gisteren aangekomen in Harlingen en op de Morgenster gearriveerd, waar ik vernam de “red watch” te hebben, van 8 tot 12 en van 20 tot 24 uur. Klinkt goed, behalve dat hierbij komt dat we niet in hutten, maar in de eetzaal op de banken en in hangmatten slapen. Ik heb er nu één nacht op zitten in mijn slaapzak op mijn stukje bank van ~40 cm breed en ben nu al moe van het bekrompen en onderbroken slapen – maar dat zou ook aan de crew party van gisteravond kunnen liggen.

Vanochtend zijn we gaan klimmen in het wand van het schip, met een harnasje aan om jezelf te zekeren natuurlijk. Ben tot op het tweede platformpje (echte zeelui noemen dit een kraaiennest) gekomen. Dood eng. Dat doe ik nooit meer. ‘s Middags de “harbour challenge”: verschillende opdrachten rond de haven van Harlingen uit te voeren met ons team (bestaande uit de red watch) om zoveel mogelijk punten binnen te halen. Helaas hebben we gewonnen, hetgeen betekent dat er nu een mooie koperen bel met inscriptie in onze slaapkamer vertoeft, waarmee we hopelijk niet gewekt worden morgenochtend.

Maar het was leuk, cooral natuurlijk door de leuke mensen. Zo hebben we Søren, een Deen wiens naam bijna niemand uit kan spreken en met wie ik het tenminste een beetje over natuurkunde kan hebben – een beetje want hij is een engeneer. En Max, een Fransman met wie ik op jacht ben gegaan naar een sterrenkaart (helaas neit gevonden) en schoenen voor hem (dat was makkelijker).

Je kunt vast begrijpen dat met al deze nationaliteiten aan boord het niet makkelijk was om dit verhaal in het Nederlands te beginnen. Ik vind het ook lichtelijk irritant als de nederlandse trainees of bemanning aan boord me in het Nederlands aanspreken als ik net uit een Engelse conversatie kom. Ach, we schijnen binnen twee dagen allemaal vloeiend “Morgenster English” te spreken.

Morgen is de sail out, waarna we overigens weer gewoon de haven in varen om de passagiers die even mee gaan af te zetten. Maandag zullen we het startpunt van de race bereiken, dus ik kan maar beter veel slaap proberen te krijgen op mijn 40 cm. Weltruste.

Achteraf gezien is er van dat Engels niet zo veel terecht gekomen. Ik heb zo veel Nederlands en Frans tussendoor gesproken en gehoord, dat mijn Engels werkelijk nergens naar klonk. Gelukkig waren er geen Britten aan boord om me te bekritiseren. Binnenkort het volgende bericht vanaf zee!

 

Sail Out Frederikstad

De Tallship vloot is inmiddels weer vertrokken uit Frederikstad.
Na een rustige nacht lijkt het:

Ik heb nog geen materiaal gevonden van de Sail Out (utseil? Seil ut?), maar die zet ik hierbij zodra ik wat (leuks) gevonden heb.

Het merendeel van de vloot is onderweg op de 2e etappe naar Bergen. Zoniet de Morgenster. Volgens de informatie van vesselfinder is ze gisteren wel rond 17:05 uit Frederikstad vertrokken, maar is ze inmiddels al goed op weg naar Aalborg, Denemarken. Op dit moment betreedt ze terzijde van de Artemis zelfs al de territoriale wateren (de 12 mijls zone) van Denemarken.

Update 2014-07-17:
Inmiddels wel een leuke timelapse video van de “utseiling” gevonden. Morgenster op het eindje…